martes, 20 de junio de 2017

Buen año para la ojos verdes

La libélula de ojos verdes Aeshna isoceles es uno de nuestros más bellos y característicos odonatos. Aparte del distintivo que le da nombre, unos grandes y preciosos ojos de color verde esmeralda, su principal rasgo anatómico es su cuerpo cilíndrico y marrón con una mancha amarilla en forma de gota.


Esta libélula vive a finales de la primavera e inicios del verano, y su periodo como adulta es bastante corto, entre 8 y 10 semanas como máximo, de mayo a julio. Se posa más a menudo que otras libélulas lo que da bastantes oportunidades para fotografiarla. Su hábitat preferido son las zonas con abundante vegetación de buen porte, alrededor de 1,5-2 m, cerca de zonas de aguas quietas.



Se distribuye irregularmente por Europa, faltando en amplias zonas. En la península Ibérica es una libélula bastante escasa, habitando en áreas templadas y térmicas tanto de la franja mediterránea como la cantábrica. Como se aprecia en el mapa de la página BV Virtual uno de sus principales núcleos poblacionales podría estar en la zona centro de Asturias.


Este 2017 parece estar siendo bueno para la ojos verdes. Aparte de las dunas de Xagó, donde la observo desde hace algunos años, incluido éste (las fotos corresponden a 2 machos allí registrados esta primavera) ha aparecido en otras dos localidades del concejo. También se han registrado varias localidades nuevas en la zona central, fuera de Gozón,


jueves, 15 de junio de 2017

Veraneantes en Luanco

El calendario de las aves no va acorde con el de los humanos, que nos movemos al compás de las estaciones. Por eso, cuando hablamos de veraneantes, en los pueblos costeros sabemos que nos estamos refiriendo a esas oleadas de gente que durante dos meses al año toman nuestras calles y villas. En ornitología, los "veraneantes" son aquellas aves que no completan su migración de retorno a las áreas de cría, sino que permanecen en latitudes más al sur, sin exponerse a los riesgos de tan largo viaje. Se trata casi siempre de aves inmaduras, y no se registran necesariamente en verano, sino en la época de reproducción.

Está siendo un buen año éste 2017 de aves veraneantes en la bahía de Luanco, con registros de especies inusuales. Por ejemplo, un par de charranes comunes Sterna hirundo que llevan ya varios días por la ensenada, mi amigo Juan Hevia los detectó y yo pude observarlos ayer en sus maniobras de pesca en el viejo muelle.




Aún más inusual es la observación de un ejemplar de un ejemplar de alca común Alca torda, también pescando ayer en el viejo muelle. Se aprecia que no es un ave adulta, ya que le falta la línea blanca vertical del pico.



Ya más común resulta la observación de esta garceta común Egretta garzetta hace unos días en la playa de la Ribera. Unas pocas garcetas invernan desde hace varios años en la ensenada y casi todas las temporadas se queda por aquí alguna a veranear.


El caso de las gaviotas es especialmente llamativo, ya que su migración prenupcial es bastante temprana, de febrero a abril, por lo cual los veraneantes destacan mucho. Es habitual la presencia de algún que otro gavión atlántico Larus marinus casi todos los años por esta época, como ya he comentado siempre aves inmaduras. Este imponente ejemplar de 2º verano, o 3cy, estaba en la playa de la Ribera a finales de mayo.




martes, 13 de junio de 2017

Zarcero, la especie fronteriza

El zarcero común o políglota Hippolais polyglotta es un paseriforme que pasa un período del año muy breve entre nosotros, apenas cuatro meses al año, el tiempo justo para reproducirse, entre mayo y agosto. Además suele moverse entre la vegetación más intricada de los setos, por lo que pasa bastante desapercibida, salvo cuando sale al descubierto para cantar, tal como pude localizar hoy a este macho en las dunas de la playa de Xagó.


El área de distribución del zarcero común es bastante reducida, limitada al SO de Europa y N de África, e invernando en el O de África. Esta limitación se explica porque es una especie fronteriza de su especie hermana, el zarcero icterino, que es casi idéntica morfológicamente pero con un canto muy distinto. Si comparamos ambos mapas de distribución lo podemos comprobar de forma visual.



Ambas especies además tienen hábitats diferentes, siendo nuestro zarcero común una especie de habitats más abiertos que su pariente. En las zonas donde ambas especies se encuentran se mantiene un tenso equilibrio entre ambas que actúa de barrera biológica y estabiliza sus áreas de distribución. En esta zona de contacto no es rara la hibridación entre los dos zarceros.


A pesar de este equilibrio en las últimas décadas se ha producido una ganancia de terreno del zarcero políglota a costa del icterino. No está muy clara la causa de ello, tal vez sea porque se ha visto favorecido por los cambios de hábitat o porque sea mejor competidor. Lo que sí me parece observar es que aquí sus poblaciones fluctúan, con años que se observa por todas partes y otros en que es más escaso. Este 2017 parece ser más bien de escasez.


viernes, 9 de junio de 2017

¿Colibríes en Gozón?

Alguna vez me han comentado sobre la presencia de colibríes en Gozón, pero eso es imposible. Los colibríes son aves del continente americano, y en Europa no se encuentra ninguna especie de esta familia. Detrás de esta confusión se esconde un insecto de comportamiento sorprendente, una de esas joyas que tenemos a nuestro lado y pasa desapercibida: la esfinge colibrí Macroglossum stellatarum.


Como los colibríes, esta polilla bate sus alas a extrema velocidad, lo que le permite maniobrar en el aire de forma asombrosa. Además, tiene una larga espiritrompa con la que chupa el néctar de las flores de tubo largo, como esta Centranthus ruber sobre las que la fotografié hoy en la zona de Maqua. Estas características que unen a este singular insecto con un grupo de aves es lo que se llama evolución convergente, por la que especies diferentes tienden a parecerse al ocupar el mismo nicho biológico. Aquí podemos comprobarlo en este pequeño vídeo.


La esfinge colibrí pertenece al grupo de las esfinges, grandes polillas de vida generalmente nocturna, por lo que también en esto es un insecto peculiar. Como otras esfinges es una gran migradora, que en verano alcanza el norte de Europa, incluso las áreas polares. En Asturias son sedentarias, y en Gozón tengo localizados varios enclaves donde se encuentran todo el año, incluso en invierno.





Su hábitat lo constituyen las zonas abiertas: lindes de bosques, terrenos baldíos, prados secos, etc. Sin embargo las que se ven en migración merodean los jardines y terrenos floridos, que es las zonas donde más frecuentemente se observa, y lo que lleva a confundirlas con los colibríes. Las orugas se alimentan en plantas de las familias de las rubiáceas.


martes, 6 de junio de 2017

Fochas y somormujos

Pocas, muy pocas son las aves acuáticas que pueden observarse en esta época en el gozoniego embalse de La Granda. Entre ellas se encuentra alguna que otra focha Fulica atra, varias parejas ocupan el pantano y alguna de ellas incluso logra sacar adelante algún pollo.


También se dejan ver unos cuantos somormujos lavancos Podiceps cristatus en su precioso plumaje nupcial.



Esta temporada en concreto observo dos parejas, que permanecen siempre juntos, y en los que pueden distinguirse bien el macho de la hembra, esta con el penacho de plumas más corto.


Los somormujos siguen ocupando el embalse heroicamente a pesar de las grandes dificultades que encuentran para reproducirse. El último pollo volandero que he registrado en los últimos años data de 2015.


No deja de ser triste ver el embalse tan vacío de vida, un lugar con tan grandes posibilidades para encontrar en él un buen número de especies reproductoras en esta época. Pero no son capaces de soportar la intensa presión humana que en él se ejerce.

sábado, 3 de junio de 2017

Hembras de colores

La temporada de odonatos avanza, y las diferentes especies que se encuentran en nuestro territorio van apareciendo de forma progresiva. Una de las más tempranas, ya desde el mes de abril, es el llamado "caballito común azul" Enallagma cyathigerum, que en Gozón presenta una única pero muy nutrida población en el embalse de La Granda. Ahora están en pleno período reproductor y se observan abundantes cópulas.


En muchas especies de caballitos del diablo, incluida ésta, se da una curiosa circunstancia, y es que las hembras pueden presentar varias formas, con coloraciones diferentes, fenómeno que se conoce como "dicromatismo". Una de ellas es bastante parecida al macho, con la misma coloración, aunque las marcas sean distintas, por lo cual se denomina "andromorfa".


Mientras, hay otra forma totalmente diferente al macho, con otra coloración, que en el caso de este caballito suele ser verdosa. Se denomina "heteromorfa".



La coexistencia de ambas formas en las hembras parece deberse a razones evolutivas. Así, la forma "andromorfa" sufre menos la presión reproductora por parte de los machos, dado que muchos de estos no son capaces de reconocerlas como tales, tomándolas por machos competidores. Su supervivencia en este sentido es mayor. Sin embargo, la forma "heteromorfa" es más mimética, se confunde más con el entorno, y sufre menos la presión de los depredadores.

martes, 30 de mayo de 2017

Cerrando la migración

La migración prenupcial de la temporada 2016 va tocando a su fin. La mayor parte de las aves ya se encuentran en sus zonas de cría, ocupadas en la reproducción, pero hay unas pocas que aún están de camino. Entre ellas se encuentran varias especies de aves limícolas, en especial el trío más frecuente en los estuarios asturianos: chorlitejo grande, correlimos tridáctilo y correlimos común. Estas fotos corresponden a un grupo que localicé hace escasos días en Bañugues.




Aún los podremos observar durante los primeros días del mes de junio. Es la última oportunidad de contemplarlos en su precioso plumaje nupcial hasta la próxima temporada, y realmente el hecho de que la mayoría de los ejemplares presente este plumaje nupcial nos indica que se trata de aves reproductoras y no de aves inmaduras.


Las aves de estas fechas tan tardías probablemente proceden de las zonas de invernada situadas más al sur. En una hipótesis extrema pero posible, si se dirigieran a criar en el extremo norte de su área de reproducción estaríamos hablando de un viaje de prácticamente 14.000 km. Impresionante



Junto a estas tres especies en zonas favorables es habitual que en estas fechas se observe también algún que otro archibebe común, como estos de la ensenada de Llodero de hace sólo dos días.



sábado, 27 de mayo de 2017

El de la migración extraña

Ya estamos todos. El último en llegar ha sido el de siempre, el precioso alcaudón dorsirrojo Lanius collurio, que nunca se presenta aquí antes de la primera decena de mayo. Hoy por fin pude registrar mi primer ejemplar gozoniego de esta temporada, en la zona de Les Cabañes, un macho, en el que resulta ser su posadero más habitual en el concejo y donde resulta más fácil de detectar, el cable del teléfono.


El que este pequeño pájaro sea siempre el último en presentarse aquí se debe al hecho de que, muy probablemente, presenta la más extraña migración de toda nuestra avifauna. En los últimos años se han desvelado los secretos de esta migración gracias al uso de geolocalizadores, como se puede ver en este interesante artículo. Se cree que sus movimientos migratorios son el resultado de un proceso evolutivo condicionado por las zonas de parada en otoño y primavera.


Las zonas de invernada del alcaudón dorsirrojo se ubican al sur de África. En primavera comienzan a migrar al norte a través del valle del Rift, teniendo su principal estación de parada al norte del mismo donde se alimentan varios días, antes de realizar un increíble bucle a través de Arabia hasta el SE de Europa. Ya desde aquí se dispersan hacia sus áreas de cría. En el siguiente dibujo son las rutas en azul. Las poblaciones asturianas están en el extremo O, al final de un increíble viaje de unos 11.000 km.


En otoño la ruta de retorno a sus áreas de invernada es diferente. Tras alcanzar el SE de Europa no vuelven por el camino por el que han venido, sino que de un plumazo cruzan el Mediterráneo y el desierto del Sáhara para efectuar su principal parada en el Sahel africano, y de este modo aprovechar la temporada de forrajeo que se da en esta zona. El resultado de todo ello es una migración en lazo en el que las aves adultas recorren cerca de 20.000 km.


En Gozón nunca fue abundante el alcaudón dorsirrojo, pero ahora su densidad es realmente baja, y yo estimo que habrá entre 10 y 20 parejas. A través de estos últimos años la he detectado en varios emplazamientos, pero éstos no suelen repetirse, lo que me hace sospechar que son pocas parejas las que repiten y hay un fuerte reemplazo de un año a otro.


domingo, 21 de mayo de 2017

Observando trigueros

El triguero Emberiza calandra es un tipo muy especial de escribano, ya que la mayoría de estos pájaros tienen un plumaje vistoso, con colores muy variados y vivos, mientras que el del triguero es pardo, similar al de otros pájaros que viven en hábitats abiertos como las alondras. Hace unos días estuve observando algunos por la campiña cercana a la playa de Verdicio.


Es ésta una de las mejores zonas del concejo para la especie, ya que presenta un hábitat en mosaico, con prados de siega, cultivos y una buena densidad de sebes, en las que el triguero se puede reproducir bien. Las preferencias de hábitat del triguero cambian con las estaciones, y en invierno depende casi totalmente de los campos de cereal (de hecho si el nombre popular en castellano es triguero, es por eso). Este hecho hace que en Asturias el triguero sea una especie estival, que llega en el mes de marzo y se ausenta una vez concluida la cría, en agosto o septiembre.


De hecho otra peculiaridad de este escribano es que su carácter migrador depende de la cantidad de alimento en invierno. El área de distribución del triguero ocupa buena parte de Europa y una porción de Asia, y en zonas norteñas, si hay disponibilidad de cereal, se comporta como residente, y en otras más al sur, como Asturias, al no existir esta fuente de alimento, se desplaza.


El triguero, como otras aves ligadas a medios agrícolas, ha sufrido en los últimos años un fuerte declive en sus poblaciones del oeste europeo. En algunos casos este declive ha sido dramático. Por ejemplo, en Irlanda se da por casi extinguido, en Inglaterra se ha reducido en un 70% y en Alemania ha pasado a formar parte de la Lista Roja de Vertebrados. En Asturias también parece haberse dado un pequeño retroceso, aunque no tan intenso ni mucho menos.


miércoles, 17 de mayo de 2017

Doncellas, guapas por ambas caras

Las mariposas llamadas doncellas del género Melitaea evocan en mí siempre la imagen de un florido prado alpino que se extiende a los pies de un alto pico. Y es que ese es su hábitat más común, los claros y prados herbosos cubiertos de flores. Mariposas de una gran belleza por ambas caras, por el dorso y el envés, en Asturias contamos con diversas especies, aunque la más extendida y la única que se encuentra en Gozón es la doncella de la centaurea Melitaea phoebe. Se llama así porque esa es la planta nutricia de la que se alimentan las orugas, la centaurea.



La doncella de la centaurea es una mariposa bivoltina, que presenta dos generaciones al año. La primera vuela en primavera, y suele emerger en los primeros días de mayo. En Gozón ya he podido observar algún ejemplar, a los que pertenecen estas fotos. La segunda generación vuela en verano.


En esta mariposa es frecuente observar intentos fallidos de cópula, en los que el macho acosa a la hembra pero ésta lo rechaza con movimientos rápidos de las alas y levantando el abdomen.



Esto parece indicar que la hembra ya ha sido fecundada, y que tal vez no podría soportar otra cópula, echando al traste los huevos fecundados. De hecho como se observa en las fotos la hembra parece ya algo deteriorada, aunque tenga escasos días de vida. Aquí tenemos un pequeño vídeo.