domingo, 21 de mayo de 2017

Observando trigueros

El triguero Emberiza calandra es un tipo muy especial de escribano, ya que la mayoría de estos pájaros tienen un plumaje vistoso, con colores muy variados y vivos, mientras que el del triguero es pardo, similar al de otros pájaros que viven en hábitats abiertos como las alondras. Hace unos días estuve observando algunos por la campiña cercana a la playa de Verdicio.


Es ésta una de las mejores zonas del concejo para la especie, ya que presenta un hábitat en mosaico, con prados de siega, cultivos y una buena densidad de sebes, en las que el triguero se puede reproducir bien. Las preferencias de hábitat del triguero cambian con las estaciones, y en invierno depende casi totalmente de los campos de cereal (de hecho si el nombre popular en castellano es triguero, es por eso). Este hecho hace que en Asturias el triguero sea una especie estival, que llega en el mes de marzo y se ausenta una vez concluida la cría, en agosto o septiembre.


De hecho otra peculiaridad de este escribano es que su carácter migrador depende de la cantidad de alimento en invierno. El área de distribución del triguero ocupa buena parte de Europa y una porción de Asia, y en zonas norteñas, si hay disponibilidad de cereal, se comporta como residente, y en otras más al sur, como Asturias, al no existir esta fuente de alimento, se desplaza.


El triguero, como otras aves ligadas a medios agrícolas, ha sufrido en los últimos años un fuerte declive en sus poblaciones del oeste europeo. En algunos casos este declive ha sido dramático. Por ejemplo, en Irlanda se da por casi extinguido, en Inglaterra se ha reducido en un 70% y en Alemania ha pasado a formar parte de la Lista Roja de Vertebrados. En Asturias también parece haberse dado un pequeño retroceso, aunque no tan intenso ni mucho menos.


miércoles, 17 de mayo de 2017

Doncellas, guapas por ambas caras

Las mariposas llamadas doncellas del género Melitaea evocan en mí siempre la imagen de un florido prado alpino que se extiende a los pies de un alto pico. Y es que ese es su hábitat más común, los claros y prados herbosos cubiertos de flores. Mariposas de una gran belleza por ambas caras, por el dorso y el envés, en Asturias contamos con diversas especies, aunque la más extendida y la única que se encuentra en Gozón es la doncella de la centaurea Melitaea phoebe. Se llama así porque esa es la planta nutricia de la que se alimentan las orugas, la centaurea.



La doncella de la centaurea es una mariposa bivoltina, que presenta dos generaciones al año. La primera vuela en primavera, y suele emerger en los primeros días de mayo. En Gozón ya he podido observar algún ejemplar, a los que pertenecen estas fotos. La segunda generación vuela en verano.


En esta mariposa es frecuente observar intentos fallidos de cópula, en los que el macho acosa a la hembra pero ésta lo rechaza con movimientos rápidos de las alas y levantando el abdomen.



Esto parece indicar que la hembra ya ha sido fecundada, y que tal vez no podría soportar otra cópula, echando al traste los huevos fecundados. De hecho como se observa en las fotos la hembra parece ya algo deteriorada, aunque tenga escasos días de vida. Aquí tenemos un pequeño vídeo.


lunes, 15 de mayo de 2017

Sirfeando

Hace unos pocos días dediqué una mañana a uno de mis pasatiempos favoritos, esto es, transitar por un sitio poco frecuentado a la búsqueda fotográfica de pequeños invertebrados. Yo lo llamo a esto sirfear, porque quizás el grupo de insectos que más me llama la atención siempre en tales ocasiones es el de los sírfidos.

Un grupo curioso éste, dado que el 90% o más de los ejemplares que veremos serán del género Eristalis, como este Eristalis pertinax (que recuerda bastante a una abeja)


o este Eristalis arbustorum, algo más pequeño y ligeramente diferente.


Pero entre la masa de Eristalis, que son moscas bastante insípidas, podremos encontrar otros sírfidos mucho más atractivos y de brillantes tonos, como la bonita Myathropa florea


que se parece algo a los anteriores pero se distingue bien porque presenta los bordes del cuerpo con una llamativa tonalidad amarillenta


o la ubicua e inconfundible Epysirphus balteatus, con el abdomen de un abigarrado conjunto negro blanco naranja.


Algunos géneros presentan varias especies muy similares y son difíciles de identificar a nivel de especie, como el género Syrphus, que da nombre a todo el grupo, caracterizado por el torax de color cobre y las amplias bandas amarillas del abdomen


 o el género Eupeodes, con las bandas amarillas mucho más cortas.


Algunos sírfidos parecen casi de plástico, como este precioso Xanthogramma pedisequum


y otras carecen de color pero son igualmente atractivas, como este Paragus haemorrhous.


En defintiva, un grupo de moscas muy útil, ya que se encuentran entre los insectos con mayor capacidad polinizadora, y muy alejado del concepto de mosca que está arraigado entre la mayor parte de la gente. Presentan un colorido ciertamente llamativo y se encuentran en las flores, no en los excrementos.


sábado, 13 de mayo de 2017

Réquiem por una especie: la tórtola

Alfredo Noval, el gran ornitólogo de referencia para todos los asturianos que nos dedicamos a ésto, cuenta en una de sus últimas obras, el tomo de Vertebrados de La Gran Enciclopedia Asturiana, editado en 1982, que la tórtola europea (por entonces aún tórtola común) Streptotelia turtur era nidificante numerosa, pero dispersa, y que era abundante en los pasos migratorios. Distribuida sobre todo por las zonas bajas de la campiña central y occidental, en Gozón anidaban varias parejas de esta preciosa ave estival.


La tórtola europea es una especie que se distribuye por buena parte de Europa, donde se encuentran la mayor parte de sus efectivos, y Asia, invernando en África en la zona del Sahel, justo donde termina el desierto del Sahara.


Lo que Noval no podía imaginar, ni él ni nadie, era que esta especie iba a sufrir a partir del momento en que se edita la obra que cité un declive brutal, probablemente el mayor que haya sufrido cualquier ave europea. A partir de los años 80 sus números comenzaron a caer de forma muy acusada, en especial en la última parte del siglo XX en que en algunos países desciende hasta un 70%.


La tórtola europea ha dejado de anidar en muchos lugares en los que era asidua. En Gozón por supuesto hace bastantes años que crió la última pareja conocida; en Asturias quizá quede alguna pareja aislada en la zona más occidental. Hoy en día sólo se ven algunas aves en paso, como ésta de las fotos que me encontré en la zona de Cardo a finales de abril de este año.


Por supuesto no hay solo una causa que explique este declive tan espectacular. Esta especie es sin duda una de las más vulnerables a las múltiples amenazas que la acechan, tanto en las zonas de cría (cambios en el modelo agrícola, intensificación de los cultivos...) como en las de invernada (sequías, uso masivo de pesticidas...) como en las de paso (caza indiscriminada).


El declinar de la tórtola, por desgracia, no se ha detenido, sino que continúa. En la última revisión de la Lista Roja de la UICN ya fue declarada Especie Vulnerable. De acuerdo con la campaña Salvar a las Tórtolas que se ha iniciado en el Reino Unido, el descenso poblacional de esta especie supera ya el 90% en ese país. y roza el 80% en Europa. Me pregunto si no estamos asistiendo a la extinción de una especie, si tristemente no estamos entonando ya un lamentable réquiem.

viernes, 12 de mayo de 2017

Cigüeña, alcotán y otras con SEO Asturias

Esta semana se celebra en todo el planeta el Día Mundial de las Aves Migratorias, y por todo el planeta tienen lugar multitud de actos para conmemorarlo. En el grupo local de SEO Asturias organizamos una jornada de observación en dos lugares del concejo de Gozón; la ensenada de Llodero y el pantano de La Granda.


En el primero de ellos, como ya comenté en una entrada anterior, lo más notable de la jornada fue la observación de un águila pescadora. En La Granda conseguí romper al fin mi gafe con la cigüeña común Ciconia ciconia, ya que pudimos registrar un ejemplar en vuelo. No había logrado detectarla anteriormente en el concejo. Así que cuando mi compañero Santiago grito cigüeña¡¡¡, el corazón me dio un vuelco.


Este año está siendo muy bueno para la cigüeña común en Asturias, ya que se están observando bastantes aves por todo el territorio, además de que hay nuevos indicios de cría para una especie que es ciertamente escasa.


El otro registro destacado en La Granda fue el de tres ejemplares de alcotán europeo Falco subbuteo, maniobrando y en aparente actitud de caza en los alrededores del embalse. Este es el enclave más favorable del concejo para este pequeño halcón estival, y algunos años se reproduce en su entorno.


Aparte de estas dos especies pudimos registrar otras un poco más frecuentes en el pantano. Por ejemplo, varios ánades frisos Anas strepera. Tres parejas de esta anátida permanecen esta primavera en La Granda, aunque no presentan indicios de cría. Tal vez lo hicieran si gozaran de un poco más de tranquilidad.


De algunas especies invernantes típicas algunos inmaduros se quedan por aquí, sin retornar a sus áreas de reproducción, como por ejemplo los cormoranes grandes...


o las garzas reales.


Y además de las aves acuáticas pudimos disfrutar de varias especies de paseriformes, como la sempiterna y ubicua curruca capirotada.


En definitiva, se trató de una estupenda jornada ornitológica, en agradable compañía y repleta de buenas observaciones.


miércoles, 10 de mayo de 2017

Un emblema de la migración

Hoy día 10 de mayo se celebra el Día Mundial de las Aves Migratorias. Sin duda una de las aves migratorias más emblemáticas del mundo, a la par que más estudiadas, es el correlimos gordo Calidris canutus. Esto es así por varias razones. La primera es sin duda las grandes distancias que recorre en sus viajes. El correlimos gordo tiene sus territorios de cría en el extremo norte del Ártico, superando incluso el Círculo Polar, e inverna en latitudes templadas del Hemisferio Norte o a través de todas las costas del Hemisferio Sur.


Otra de las peculiaridades del correlimos gordo es que las diferentes subespecies, un total de 6, que anidan repartidas por el Ártico, tienen rutas migratorias diferenciadas. Así, la subs. nominal, que tiene su zona de cría principalmente en la península siberiana de Taimyr, migra en dirección suroeste para invernar en el oeste de África, principalmente en el Banc d'Arguin en Mauritania. Esto se puede ver en el siguiente gráfico.


Un tercer hecho destacado es que el correlimos gordo es capaz de viajar grandes distancias de un tirón, de tal forma que realiza una única parada para repostar, dos a lo sumo, en lugares estratégicos. Estos lugares son muy conocidos dado que en ellos forman enormes bandos año tras año. La subespecie canutus, por ejemplo, se detiene en el Mar de Wadden, en el oeste de Europa, como única parada entre sus sitios de invernada y cría.


Es por ello que el correlimos gordo apenas se observa en Asturias en primavera, tan sólo unos cuantos ejemplares aislados, por lo general en el mes de mayo, y es una pena, porque su plumaje nupcial es uno de los más bonitos de todos los limícolas. Estos días he podido localizar dos ejemplares en Bañugues y unos pocos más en la ensenada de Llodero, a los que pertenecen las fotos de la presente entrada.


Curiosamente uno de los ejemplares que pude ver aún conservaba el plumaje no nupcial, lo que me indica que seguramente se trata de un ave nacida el año anterior.


lunes, 8 de mayo de 2017

Dos amigas escocesas

El pasado día 5 de mayo, entre las pocas gaviotas presentes en la playa de Bañugues, pude localizar un par de gaviotas sombrías Larus fuscus anilladas, con códigos 7A5:C y 7E3:C. Curiosamente, y como puede deducirse por el código, ambas tienen la misma procedencia.



Pero es que además, y ésta es una coincidencia aún mayor, ambas gaviotas fueron anilladas el mismo día, el 09/07/2015 y en el mismo lugar, Horse Island, una pequeña isla a pocos km de la costa de Escocia, a unos 1600 km de Bañugues. No son hermanas, ya que no proceden del mismo nido, pero sin duda se trata de dos buenas amigas. En ambos casos se trata de la primera cita después del día del anillamiento.


Un buen número de gaviotas sombrías no retorna a sus áreas de cría hasta que no son adultas. En ambos casos se trata de ejemplares de 2º verano, o tercer año calendario. Pero como se puede comprobar su estado de muda es muy diferente, ya que en un caso las coberteras están casi mudadas por completo y en el otro no.


domingo, 7 de mayo de 2017

Un águila pescadora en Llodero

Ayer sábado algunos socios de SEO Asturias realizamos una excursión por Gozón, en la que tuvimos ocasión de observar un ejemplar de águila pescadora Pandion haliaetus en la ensenada de Llodero. Tras un buen rato posada en el borde del agua (y después de la captura de un buen pescado según me dijeron Alba, Álvaro y Tárik que fueron quienes la localizaron), el águila emprendió vuelo.


El águila pescadora es un ave cosmopolita y totalmente migradora, que cría en buena parte del hemisferio norte, pero las que cruzan por Asturias, que no son muchas, pertenecen a la población del norte europeo, que inverna en el oeste de África.


Seguramente el ave que pudimos ver ayer sea un inmaduro, y más si fuera el mismo ejemplar que mi compañero Jorge Valella detectó hace unos días en La Granda. Las aves adultas ya están en sus sitios de cría, incubando la mayoría de ellas. El águila pescadora no se reproduce en sus primeros años de vida, pero sí realiza movimientos al norte. Es posible que de este modo las aves se familiaricen con posibles sitios de parada que pueda utilizar en el futuro ya en verdaderas migraciones a sus lugares de cría. Se cree que las águilas utilizan esta estrategia de detenerse en lugares conocidos donde pueden obtener alimento con mayor facilidad.



El águila pescadora ha recuperado sus poblaciones en los últimos años, después de un largo y pronunciado declive. Así cuenta ya con varios miles de parejas repartidas por Escandinavia, Alemania y Escocia, lugar este último de donde deben proceder buena parte de las aves registradas aquí. Es una especie que está siendo seguida por varios proyectos de marcaje por satélite, a alguno de los cuales se puede acceder en este enlace. También en algunos enclaves se han colocado cámaras en nidos, a los que podemos acceder en tiempo real, como por ejemplo estas dos ubicadas en Escocia en Loch of the Lowes y Loch Garten. Estos proyectos de webcam son realmente muy interesantes.


viernes, 5 de mayo de 2017

Solo este mes

Solo durante este mes de mayo es posible contemplar algunas especies en su plumaje nupcial, tal y como aparecen en las guías de aves. Una de ellas es el chorlito gris Pluvialis squatarola, que se encuentra en plena migración prenupcial. El fuerte viento de componente este que soplaba ayer a la tarde provocó la sedimentación de un buen grupo de unas 40 aves en Bañugues, entre las que se encontraba algún macho ya con su llamativa librea negra azabache.



La migración primaveral del chorlito gris presenta unos tiempos muy marcados. Sus principales cuarteles de invierno se encuentran en el oeste de África, de donde parten a finales de abril, ya con la muda muy avanzada. Las principales caídas prenupciales en Asturias, que no se dan todos los años, tienen lugar poco tiempo después, en la primera semana de mayo. Sin embargo la mayoría de chorlitos suelen realizar su principal parada de repostaje en el Waddenzee, a mediados de mayo. Desde aquí no siguen la ruta islandesa que comentaba hace unos días, sino que continúan rumbo a Siberia, a sus zonas de cría.


En esta vía migratoria los chorlitos grises pasan por el sur de Suecia a finales de mayo, como puede leerse en este interesante artículo. Viajan acompañados de otras especies que siguen la misma ruta, como las agujas colipintas.


En estos bandos de chorlitos grises que se pueden ver estos días, además de los machos, hembras adultas cuyo plumaje nupcial no es tan llamativo. Seguirán pasando durante buena parte del mes de mayo, y su sedimentación estará muy influida por las condiciones meteorológicas.